Biden, ABD’deki Erdoğan yanlısı lobilere karşı harekete geçecek mi?

Başkan Joe Biden yönetimindeki ABD Adalet Bakanlığı (DOJ), ülkede çalışan yabancı ajanları tespit etme çabalarını hızlandırarak Türkiye'yi savunan gruplara daha fazla inceleme getirebilir.

DOJ’un Yabancı Temsilci Kayıt Yasası (FARA) birimi eski başkanı Brandon Van Grack, Politico ile 4 Şubat’ta yaptığı bir röportajda, ajansın misyonunu yerine getirmede daha aktif hale geleceğini tahmin ediyor.

Van Grack, "Muhtemelen hayatımda olduğundan daha fazla, daha iyi kadroya sahip bir FARA birimiyle karşı karşıyasınız" diyor. Yeni yönetimin “FARA'yı daha iyi bir şekilde kullanma niyetinde” olduğuna inandığını da sözlerine ekledi.

Van Grack’ın yerine emektar karşı istihbarat savcısı Jennifer Gellie geçti.

FARA, geleneksel olarak gereğinden az kontrol edilen ve kovuşturması zor olan yabancı lobicilik kurallarını düzenlemek için oluşturulan ABD hükümetinin birincil aracıdır. Ancak 2016 ABD başkanlık seçimlerine Rusya’nın müdahalesinden sonra sorunun görmezden gelinmesi zorlaştı.

Türkiye, eski Başkan Donald Trump’ın ilk Ulusal Güvenlik Danışmanı Michael Flynn’in yasadışı lobicilik faaliyetlerindeki Rusya destanında bir dipnot olarak hatırlanıyor. Van Grack, Flynn’in FARA’ya kayıt yaptırmaması nedeniyle, Türkiye adına lobicilik yaptığı için kendisi veya oğlu Michael Flynn Jr. aleyhine diğer olası suçlamalardan kaçınması için bir savunma anlaşması yaptı.

Flynn’in Türk müşterisi, Türkiye-ABD İş Konseyi’nin eski başkanı Ekim Alptekin, Ankara'nın yasadışı bir yabancı ajanı olarak görev yapmakla suçlandı. 2018'deki suçlamadan sonra Alptekin Türkiye'de ikamet ediyor.

Bununla birlikte, Flynn serüveni, Türkiye’nin ABD’deki lobicilik faaliyetlerinin neye benzediğini ortaya koyan en bariz yasadışı olaydır. Flynn, Trump döneminde Ankara’nın mesajlarını ABD’nin dört bir yanına yayan iyi bağlantıları olan lobicileri himayesiyle tanınıyordu.

DOJ, FARA kapsamında genel olarak firma ve bireyleri yasalara gönüllü olarak uymaya zorlamayı tercih etmiştir. Ancak FBI ajanları ve federal savcılar, geçmişte DOJ genel müfettişine, uyumsuzluğu teşvik eden belirsizlik ve zayıf uygulamalar hakkında şikayette bulundular.

Ancak Van Grack yönetimindeki DOJ FARA birimi, yasanın daha geniş bir şekilde yorumlanabileceğini savunan bir görüşe sahipti. Bunun, kar amacı gütmeyen kuruluşlar ve hukuk firmaları gibi daha geniş bir dizi aktör dahil olmak üzere daha yüksek uyum oranları yakaladığını söyledi.

DOJ, Türkiye ile yakın çalışan birkaç gruba karşı şimdiden harekete geçmiş durumda.

Geçen yıl, devlet tarafından finanse edilen TRT, Türk hükümetinin pozisyonları çerçevesinde hareket ettiği için yabancı ajan olarak kayıt yaptırmaya zorlandı. TRT her ne kadar bağımsız bir editoryal duruş sergilediğini söylese de DOJ,  kurumun hükümetin görüşlerini papağan gibi tekrarlayan “siyasi faaliyet” olarak etiketledi, ki bu, belirsiz FARA standartlarının ne kadar esnek bir şekilde kullanılabileceğinin bir örneği.

Zengin bir bağışçı, siyasi ajan ve Türkiye Cumhurbaşkanı Recep Tayyip Erdoğan'ın hayranı olan İmaad Zuberi, benzer şekilde ABD'deki Türk müvekkilleri ve müttefikleri için çalışmaları içeren yasadışı lobicilik faaliyetleriyle suçlandı.

Zuberi, Türkiye'deki kritik 2015 seçimleri öncesinde Erdoğan'ı eleştiren bir ABD Kongre kararının çıkmaması için Washington'daki Türk Büyükelçiliği ile birlikte çalıştı. Zuberi, Trump’ın 2017 yılındaki açılış programı için 900 bin dolar bağışta bulundu ve Türkiye Dışişleri Bakanı Mevlüt Çavuşoğlu'nun davetlisi olarak törene katıldı. Çavuşoğlu Flynn ile çekilen de dahil olmak üzere etkinlikte çektirdiği fotoğrafları sosyal medyada paylaştı.

Zuberi geçen hafta 12 yıl hapis cezasına çarptırıldı.

“Salon” haber portalının bildirdiğine göre, geçtiğimiz hafta, FBI, eski başkana nakit yardımlar yoluyla Afro-Amerikan desteğini canlandırmayı amaçlayan iki kar amacı gütmeyen kuruluş hakkında bir soruşturma açınca Türkiye ile Trump arasındaki diğer bağlantılar da ortaya çıktı.

ABD'deki Türk aktivist Rabia Kazan'ın açıklamalarına göre, Trump vekilleri Kareem Lanier ve Darrell Scott, faaliyetleri kapsamında Türkiye'deki zengin iş adamlarından bağış istedi. Ancak FBI soruşturmayı kamuya açık bir şekilde yürütmediği için Lanier veya Scott'ın yabancı ajan olarak araştırılıp araştırılmadığı bilinmiyor.

Diğer yerli gruplar da Türkiye ile bağlantılarından dolayı incelemeye alındı. Ahval, Alptekin'in eski kurumu olan TAIK'in, ABD'deki muadili Amerikan-Türk Konseyi'nin (ATC) kontrolünü nasıl ele geçirmeye çalıştığını daha önce ortaya koymuştu.

TAIK, Alptekin yönetiminde, ATC'yi FARA'yı ihlal etme riskiyle karşı karşıya bırakacağı için liderliği tarafından ihtiyatlı karşılanan bir mutabakat anlaşmasını imzalamaya zorlandı.  Ancak nihayetinde, yaklaşık kırk yıldır ABD-Türkiye iş dünyasının en saygın aktörlerinden biri olan ATC, liderliğinin attığı apaçık partizan adımlar nedeniyle özerk statüsünü kaybetti.

ABD-Türkiye iş ilişkilerini yakından takip eden bir kaynak, Alptekin'in 1915 Ermeni Soykırımı'nı tanıyan bir tasarıyı geçersiz kılmak için ABD Kongresi üyelerine bağış yapılması için bastırdığını söyledi.

Alptekin’in Türkiye'ye kaçmasından sonra yerine Trump'ın 2016 zaferinin ardından Türkiye Büyükelçiliği'nin arka kanalı olarak görev yapan, Trump ailesinin dostu ve Erdoğan'ın sadık destekçisi Mehmet Ali Yalçındağ geçti. Trump’ın başkanlığı kaybetmesinin ardından, Yalçındağ birdenbire, yeni Biden yönetimine ulaşma girişimi olarak, görev süresi boyunca eski başkanla hiç yüz yüze görüşmediğini açıklamak zorunda kaldı.

Ancak Ankara’nın etkisinin belki de en karmaşık örneğini Türk Amerikan Ulusal Yönlendirme Komitesi (TASC) oluşturuyor.

TASC, kendisini Türk-Amerikalılar için bir eğitim ve hukuki savunma grubu ve ABD ile Türkiye arasında daha iyi ilişkiler kuran bir destekçi olarak tanımlıyor. Ancak TRT gibi, Türk hükümetinin görüşlerini basın açıklamaları ve televizyon ağı TASC-TV'de yansıtması dikkat çekicidir.

TASC, aynı zamanda Türkiye'yi desteklemek için protestolar da düzenlemiş ve bu bir dizi kötü olayla sonuçlanmıştır. Temmuz ayında, başarısız 2016 darbe girişimini anmak için pankartlar taşıyan minibüsler New York, Washington Dc ve sürgündeki din adamı Fethullah Gülen'in yaşadığı Saylorsburg, Pensilvanya'da konvoylar yaptılar. Türk hükümeti Gülen'i darbeyi düzenlemekle suçluyor ve TASC Eşbaşkanı Murat Güzel, protestoların Amerikan kamuoyunu bilgilendirme amaçlı olduğunu söyledi.

Kendini "ticari diplomat" olarak tanımlayan Güzel, Demokrat Parti'nin tanınmış bir bağışçısıdır. Ancak, Cumhuriyetçi Parti’ye yaptığı bir bağış için Zuberi’nin Kaliforniya’daki evini adres olarak gösterdiği için Federal Seçim Komitesi kayıtları aracılığıyla Zuberi ile ilişkilendirilmiştir.

TASC yönetim kurulu ayrıca Türkiye ve Cumhurbaşkanı Erdoğan ile birçok doğrudan bağlantıya sahiptir. Kuruluşun kayıtlı genel merkezi, Türk hükümetine ait bir mülk olan Washington D.C.'deki Türk Evindedir.

TASC başkanının kuzeni Halil Mutlu, daha önce New York merkezli Türken Vakfı'nın başkanlığını yapmış ve burada eski Başkan Yardımcısı Mike Pence ile Indiana Valisi olarak görev yaptığı son dönemde birlikte poz vermişti.

Mutlu’nun TASC’deki ortağı, Washington’daki Saltzman & Evinch hukuk bürosunda Türk çıkarlarıyla bağlantılı avukat Günay Evinch’tir.

Evinch'in hukuk bürosu, Erdoğan'ın Trump dönemindeki ilk ziyareti sırasında Mayıs 2017'de Türkiye Büyükelçisi'nin ikametgahı önünde gerçekleşen protestoların ardından daha sonra Türk Büyükelçiliği tarafından hukuki işlemler için tutuldu. Birkaç protestocunun yaralandığı olayda Erdoğan'ın korumalarını temsil etti.

Evinch, o debdebe sırasında yerel bir haber ağına Erdoğan karşıtı kalabalığın cumhurbaşkanının destekçilerine saldırdığını öne sürmüştü. Haziran 2020 itibariyle, Evinch ve firması Türkiye'nin yabancı ajanı olarak kayıtlıdır.