سلاح الجو التركي يتآكل على الطريقة الإيرانية

تسير تركيا على خطى إيران بخصوص سلاحها الجوي بعد تدهور علاقاتها مع الغرب وحرمانها من أحدث المقاتلات الأميركية، مما سيدفعها للتمسك بطائراتها القديمة مع إجراء صيانة وتحديث طفيف. وبالمثل، كما حدث لإيران بعد الثورة الإسلامية واضطرارها للاعتماد على ما تبقى من طائراتها المتهالكة في عهد الشاه.

وتجري تركيا تحديثات واسعة النطاق لأسطولها من طائرات إف 16 المقاتلة، وهي العمود الفقري لسلاحها الجوي. هذه الجهود ضرورية بلا شك لأنه من غير المرجح أن تشتري أنقرة أي بدائل من الجيل الخامس لفترة طويلة قادمة، وفقاً لمجلة فوربس.

أكد رئيس الرئاسة التركية للصناعات الدفاعية، إسماعيل دمير، مؤخرًا أن تركيا تجري تحسينات هيكلية لتحسين عمر أقدم طائرات إف 16 في أسطولها، وهي مقاتلات بلوك 30 التي بدأت في تلقيها لأول مرة في أواخر الثمانينيات من الولايات المتحدة الأمريكية.

غرّد دمير أن هذه التحسينات الهيكلية ستطيل عمر هذه الطائرات بشكل كبير من 8000 ساعة طيران إلى 12000. وأضاف أن المشروع سيشمل "تجديد وفحص 1200 إلى 1500 جزء هيكلي لكل طائرة".

ويقول بول إيدن المختص بالشرق الأوسط في تحليله لمجلة فوربس: "تمتلك القوات الجوية التركية أكثر من 200 طائرة من طراز إف 16 من تلك الإصدارات القديمة من بلوك 30 إلى بلوك 50 الأكثر حداثة. إنها ثالث أكبر مشغل لطائرات إف 16 على هذا الكوكب بعد الولايات المتحدة وإسرائيل فقط وواحدة من خمس دول فقط بخلاف الولايات المتحدة التي تصنع محليًا تلك الطائرة المقاتلة الشهيرة."

ومع ذلك، فإن الضرورة المطلقة وأوجه القصور الشديدة في المشتريات قد تجعل تركيا أمامها القليل من الخيارات سوى الاحتفاظ بهذه الطائرات المقاتلة لفترة أطول بكثير مما كان مخططًا لها.

كان سلاح الجو التركي قد سعى في السابق للحصول على ما يصل إلى 100 مقاتلة شبحية من الجيل الخامس من طراز إف 35 بنسختها الثانية من الولايات المتحدة. كان من المتوقع أن تحل هذه الطائرات محل أسطولها من طائرات إف-4 فانتوم الثانية القديمة، وربما في نهاية المطاف، بعض تلك الطائرات القديمة إف 16 بلوك 30 التي تقوم بترقيتها اليوم.

لسوء الحظ بالنسبة لتركيا، تم تعليقها من برنامج إف 35 في عام 2019 من قبل الولايات المتحدة لشرائها المثير للجدل لأنظمة الدفاع الجوي الروسية المتطورة إس 400. كما تم فرض عقوبات أميركية على تركيا، إلى جانب "قيود التأشيرة" على دمير نفسه، في ديسمبر 2020 بشأن تلك المشتريات.

قام الكونغرس الأمريكي أيضًا بتجميد مبيعات الأسلحة إلى تركيا منذ منتصف عام 2018، والتي يُعتقد أنها تشمل المساعدة الأمريكية في الترقيات الهيكلية لطائرات إف 16 التركية. أيضًا، من المرجح أن تعني العقوبات الأخيرة إلى جانب تجميد الأسلحة غير المعلن أن تركيا لا يمكنها أن تتوقع من الولايات المتحدة مساعدتها في ترقية العديد من طائراتها من طراز إف 16 إلى أحدث تكوين إف 16 فيبر بلوك 70، بينما تطور حالياً معظم أسطول إف 16 اليوناني.

بالطبع، لا يعني أي من هذا أن طائرات إف 16 التركية ستتوقف عن العمل أو ستتقادم تمامًا في أي وقت قريب. كما أشار الصحفي التركي بوراك بكديل مؤخرًا: "يمكن لصناعات الطيران التركية تزويد طائرات إف 16 بترقيات هيكلية، ويمكن لصناعات المحركات التركية تقديم حلول لصيانة المحرك وإصلاحه، ويمكن لأخصائي الإلكترونيات العسكرية التركية تحديث إلكترونيات الطيران عند الحاجة".

بعبارة أخرى، حتى مع التجميد الأمريكي أو الحظر التام للصيانة والمساعدة الفنية، وهو أمر توقعته أنقرة على الأرجح قبل استلام صواريخ إس-400 نظرًا لأنها خزنت قطع غيار من طراز إف 16، ستظل طائرات إف 16 التركية مهمة للغاية من الجيل الرابع لسنوات قادمة. ولكن حتى ذلك الحين، فإن الوقت سيؤثر حتمًا. يتوقع بكديل أن معظم هذا الأسطول، خاصة تلك الأقدم من بلوك 30، سوف يحتاج إلى التخلص التدريجي في السنوات العشر إلى الخمس عشرة القادمة.

ويؤكد إيدن أن خيارات تركيا قليلة لشراء طائرات الجيل الخامس من مصادر أخرى. "مثل شراء سو 57 الروسية الذي من شأنه أن يزيد من عداء الولايات المتحدة وحلف شمال الأطلسي. على أي حال، من غير المرجح أن يتم تصدير تلك الطائرة بأعداد كبيرة لسنوات عديدة قادمة". علاوة على ذلك، من غير المتوقع أيضًا أن يتم تطوير مشروع المقاتلة من الجيل الخامس المحلي في تركيا، تي إف-إكس، بشكل كامل في هذا العقد.

وبالتالي، فإن خيارات أنقرة لطائرة مقاتلة من الجيل الخامس مقيدة بشدة في المستقبل المنظور على الأقل.

ويقول إيدن: "سيبدأ سلاح الجو التركي بشكل تدريجي في السير على الطريقة الإيرانية في بعض النواحي."

في السبعينيات، وتحت حكم الشاه، استحوذت إيران على أسطول ضخم ومتطور للغاية من الطائرات المقاتلة، من بين أنظمة أسلحة متطورة أخرى، لم ينافسها سوى إسرائيل في المنطقة في ذلك الوقت. يتكون الأسطول من الجيل الرابع المتقدم للغاية من طراز إف-14 تومكات، وهو بلا شك أكثر الطائرات المقاتلة دموية في التفوق الجوي في العالم في ذلك الوقت، إلى جانب أعداد كبيرة من طائرات إف-4 و إف-5 تيغر تو.

وفي ذلك الوقت، طلب الشاه 160 طائرة من طراز إف 16 وأعرب عن رغبته في شراء 140 طائرة أخرى. وكان الهدف وقتها أن تحل تدريجياً محل طائرات إف4 وإف5 الإيرانية بين الثمانينيات وأوائل العقد الأول من القرن الحادي والعشرين. ولكن حدثت ثورة 1979 وانهارت العلاقات الوثيقة بين الولايات المتحدة وإيران، وفشلت في الحصول على مبتغاها من هذه الطائرات الحديثة وقتها. في نهاية المطاف لم تستلم إيران حتى طائرة إف-16 واحدة.

في ظل الحظر المفروض على الأسلحة، تمكنت إيران من الاحتفاظ بعدد كبير من طائراتها البالغ عددها 79 طائرة، من أصل 80 طلبًا قبل الثورة، من طراز إف 14 التي تعمل بمحركات تي إف 30 غير الموثوقة بشكل متزايد. كان هذا مثيرًا للإعجاب نظرًا لأن الجمهورية الإسلامية لم ترث أي قدرة كبيرة لتصنيع قطع غيار محليًا لهذه الطائرات المتطورة. بينما اكتسبت تركيا القدرة على تصنيع طائرات إف 16 وأجزائها المختلفة محليًا بعد أن بدأت في شراء تلك الطائرات من الجيل الرابع في عام 1987، وفقا لإيدن.

ومع ذلك، فعلت طهران بعض الإصلاحات على طائراتها، حيث أنها لجأت إلى تفكيك بعض هياكل الطائرات من طراز إف 14 من أجل تحويلها لقطع غيار لإبقاء مقاتلات الخطوط الأمامية صالحة للطيران عند الضرورة.

 إحدى الإحصائيات المهمة للغاية في كتاب خبير الطيران العسكري توم كوبر الأساسي عن هذه الطائرات المقاتلة هو أنه خلال الحرب العراقية الإيرانية، احتاجت كل طائرة تومكات إيرانية إلى 400 ساعة في المتوسط ​​من الصيانة لكل ساعة طيران!

في سبعينيات القرن الماضي، أعرب العديد من الأميركيين عن مخاوفهم من أن إيران ما قبل الثورة كانت تعتمد بشكل كبير على المساعدة الفنية الأميركية للحفاظ على قوتها الجوية لدرجة أن واشنطن قد تنجر عن غير قصد إلى الحرب. أثبتت إيران في النهاية أن هذه التقييمات واسعة النطاق غير صحيحة من خلال إبقاء العديد من طائراتها من طراز إف 14 عاملة في مواجهة الجهود الأميركية المتكررة على مر السنين لإيقافها.

ويقول إيدن: "بعد أكثر من 40 عامًا من شراء الشاه، لا يزال لدى إيران طائرات إف 14 في سلاحها الجوي. لقد خضعوا للعديد من إصلاحات الصيانة والتعديلات والترقيات على مر السنين. ربما مع حلول الثلاثينيات من القرن الحالي، ستظل العديد من طائرات بلوك 50 إف-16 التركية الحالية في خدمة الخطوط الأمامية مزودة بمكونات وأنظمة أسلحة تركية مبنية محليًا."

باستثناء تركيا، تظل إيران الدولة الوحيدة في الشرق الأوسط الأوسع التي لا تزال تستخدم طائرات إف 4 بسبب فشلها في الحصول على على إف 16 منذ فترة طويلة، كان على طهران ببساطة إبقاء هؤلاء المقاتلات المتهالكات في الخدمة بحكم الضرورة.

ويؤكد إيدن أن فرصة تركيا الضائعة مؤخرًا للحصول على طائرات إف 35، إلى جانب الحلم البعيد بتطوير تي إف إكس، يعني أنها أيضًا ستضطر إلى إطالة عمر خدمة طائرات إف 4 المتبقية لفترة أطول بكثير مما هو مقصود.

ويعتقد إيدن أن تركيا تسير على خطى إيران بالرغم من أن التفاصيل غير متطابقة. فقد اشترت إيران أسطولًا كبيرًا من الجيل الرابع الروسي من طراز ميغ 29 في التسعينيات، لا يزال جزء كبير من مخزون القوات الجوية حتى يومنا هذا يتكون إلى حد كبير من بقايا استحواذ الشاه.

وبالمثل، في حين أن تركيا قد تخاطر في النهاية بشراء مقاتلات متعددة المهام من الجيل 4.5 من طراز سو 35 من روسيا، خاصة إذا كانت العلاقات الدفاعية مع الولايات المتحدة والغرب متوترة بشكل لا يمكن إصلاحه، فمن المرجح أن تكمل هذه الطائرات الروسية أسطولها من طراز إف 16 بدلاً من استبدالها بالكامل.